Japanese Eras

The Imperial Seal of Japan - a stylized chrysanthemum

The Japanese era calendar scheme is used in Japan. It identifies a year by the combination of the Japanese era name (元号; gengō) and the year number within the era (e.g., the year 2008 is Heisei 20).

The current era is the Heisei Era (平成).

The first year of an era is referred to as 元年 (gannen) (i.e. Heisei 1 is 平成元年, not 平成1年). Era names are frequently reduced to the first letter of their romanized name (Shōwa 55 [1980] = S55).

In December 2017, the Japanese government announced that the reigning emperor would abdicate on April 30th, 2019. Deliberations are currently underway for the name of the next era. The name of the next era is expected to be unveiled in the summer of 2018.

2018 corresponds to Heisei 30.

History

In pre-modern times an era name would change after a great disaster. Such disasters included fires, storms, earthquakes, floods, etc. The passing of emperors was also often considered impetus for switching the era name. Because it was not limited to an emperor's passing, a single emperor would reign over multiple eras.

Since the Meiji Era it has been codified into Japanese law that each era name corresponds with the reign of a Japanese emperor. The era name changes only with the passing (or abdication) of the emperor. This policy has given rise to the longest eras in Japanese history.

Years which see imperial succession have two era names. For example, Emperor Shōwa passed away on January 7th, 1989 to be succeeded by the current emperor (Emperor Akihito); so the dates January 1-7, 1989 are referred to as 昭和64年 (Shōwa 64), while only the dates from January 8, 1989 and on are referred to as 平成元年 (Heisei 1). The procedure for switching over the era name is called 改号 (kaigō) or 改元 (kaigen) in Japanese.

Although 元号 (gengō) is the official term for the Japanese era name, the more colloquial term 年号 (nengō, lit. year name) is frequently used instead. These two terms may be considered interchangeable for most intents and purposes.

Era Table

Year Kanji Abv. Romanization Sexagenary Cycle
Element Animal
2020 平成32年 H32 Heisei 32 庚 Yang Metal 子 Rat
2019*4 平成31年 H31 Heisei 31 己 Yin Earth 亥 Pig
2018 平成30年 H30 Heisei 30 戊 Yang Earth 戌 Dog
2017 平成29年 H29 Heisei 29 丁 Yin Fire 酉 Rooster
2016 平成28年 H28 Heisei 28 丙 Yang Fire 申 Monkey
2015 平成27年 H27 Heisei 27 乙 Yin Wood 未 Sheep
2014 平成26年 H26 Heisei 26 甲 Yang Wood 午 Horse
2013 平成25年 H25 Heisei 25 癸 Yin Water 巳 Snake
2012 平成24年 H24 Heisei 24 壬 Yang Water 辰 Dragon
2011 平成23年 H23 Heisei 23 辛 Yin Metal 卯 Rabbit
2010 平成22年 H22 Heisei 22 庚 Yang Metal 寅 Tiger
2009 平成21年 H21 Heisei 21 己 Yin Earth 丑 Ox
2008 平成20年 H20 Heisei 20 戊 Yang Earth 子 Rat
2007 平成19年 H19 Heisei 19 丁 Yin Fire 亥 Pig
2006 平成18年 H18 Heisei 18 丙 Yang Fire 戌 Dog
2005 平成17年 H17 Heisei 17 乙 Yin Wood 酉 Rooster
2004 平成16年 H16 Heisei 16 甲 Yang Wood 申 Monkey
2003 平成15年 H15 Heisei 15 癸 Yin Water 未 Sheep
2002 平成14年 H14 Heisei 14 壬 Yang Water 午 Horse
2001 平成13年 H13 Heisei 13 辛 Yin Metal 巳 Snake
2000 平成12年 H12 Heisei 12 庚 Yang Metal 辰 Dragon
1999 平成11年 H11 Heisei 11 己 Yin Earth 卯 Rabbit
1998 平成10年 H10 Heisei 10 戊 Yang Earth 寅 Tiger
1997 平成9年 H9 Heisei 9 丁 Yin Fire 丑 Ox
1996 平成8年 H8 Heisei 8 丙 Yang Fire 子 Rat
1995 平成7年 H7 Heisei 7 乙 Yin Wood 亥 Pig
1994 平成6年 H6 Heisei 6 甲 Yang Wood 戌 Dog
1993 平成5年 H5 Heisei 5 癸 Yin Water 酉 Rooster
1992 平成4年 H4 Heisei 4 壬 Yang Water 申 Monkey
1991 平成3年 H3 Heisei 3 辛 Yin Metal 未 Sheep
1990 平成2年 H2 Heisei 2 庚 Yang Metal 午 Horse
1989*3 昭和64年/平成元年 S64/H1 Shōwa 64/Heisei 1 己 Yin Earth 巳 Snake
1988 昭和63年 S63 Shōwa 63 戊 Yang Earth 辰 Dragon
1987 昭和62年 S62 Shōwa 62 丁 Yin Fire 卯 Rabbit
1986 昭和61年 S61 Shōwa 61 丙 Yang Fire 寅 Tiger
1985 昭和60年 S60 Shōwa 60 乙 Yin Wood 丑 Ox
1984 昭和59年 S59 Shōwa 59 甲 Yang Wood 子 Rat
1983 昭和58年 S58 Shōwa 58 癸 Yin Water 亥 Pig
1982 昭和57年 S57 Shōwa 57 壬 Yang Water 戌 Dog
1981 昭和56年 S56 Shōwa 56 辛 Yin Metal 酉 Rooster
1980 昭和55年 S55 Shōwa 55 庚 Yang Metal 申 Monkey
1979 昭和54年 S54 Shōwa 54 己 Yin Earth 未 Sheep
1978 昭和53年 S53 Shōwa 53 戊 Yang Earth 午 Horse
1977 昭和52年 S52 Shōwa 52 丁 Yin Fire 巳 Snake
1976 昭和51年 S51 Shōwa 51 丙 Yang Fire 辰 Dragon
1975 昭和50年 S50 Shōwa 50 乙 Yin Wood 卯 Rabbit
1974 昭和49年 S49 Shōwa 49 甲 Yang Wood 寅 Tiger
1973 昭和48年 S48 Shōwa 48 癸 Yin Water 丑 Ox
1972 昭和47年 S47 Shōwa 47 壬 Yang Water 子 Rat
1971 昭和46年 S46 Shōwa 46 辛 Yin Metal 亥 Pig
1970 昭和45年 S45 Shōwa 45 庚 Yang Metal 戌 Dog
1969 昭和44年 S44 Shōwa 44 己 Yin Earth 酉 Rooster
1968 昭和43年 S43 Shōwa 43 戊 Yang Earth 申 Monkey
1967 昭和42年 S42 Shōwa 42 丁 Yin Fire 未 Sheep
1966 昭和41年 S41 Shōwa 41 丙 Yang Fire 午 Horse
1965 昭和40年 S40 Shōwa 40 乙 Yin Wood 巳 Snake
1964 昭和39年 S39 Shōwa 39 甲 Yang Wood 辰 Dragon
1963 昭和38年 S38 Shōwa 38 癸 Yin Water 卯 Rabbit
1962 昭和37年 S37 Shōwa 37 壬 Yang Water 寅 Tiger
1961 昭和36年 S36 Shōwa 36 辛 Yin Metal 丑 Ox
1960 昭和35年 S35 Shōwa 35 庚 Yang Metal 子 Rat
1959 昭和34年 S34 Shōwa 34 己 Yin Earth 亥 Pig
1958 昭和33年 S33 Shōwa 33 戊 Yang Earth 戌 Dog
1957 昭和32年 S32 Shōwa 32 丁 Yin Fire 酉 Rooster
1956 昭和31年 S31 Shōwa 31 丙 Yang Fire 申 Monkey
1955 昭和30年 S30 Shōwa 30 乙 Yin Wood 未 Sheep
1954 昭和29年 S29 Shōwa 29 甲 Yang Wood 午 Horse
1953 昭和28年 S28 Shōwa 28 癸 Yin Water 巳 Snake
1952 昭和27年 S27 Shōwa 27 壬 Yang Water 辰 Dragon
1951 昭和26年 S26 Shōwa 26 辛 Yin Metal 卯 Rabbit
1950 昭和25年 S25 Shōwa 25 庚 Yang Metal 寅 Tiger
1949 昭和24年 S24 Shōwa 24 己 Yin Earth 丑 Ox
1948 昭和23年 S23 Shōwa 23 戊 Yang Earth 子 Rat
1947 昭和22年 S22 Shōwa 22 丁 Yin Fire 亥 Pig
1946 昭和21年 S21 Shōwa 21 丙 Yang Fire 戌 Dog
1945 昭和20年 S20 Shōwa 20 乙 Yin Wood 酉 Rooster
1944 昭和19年 S19 Shōwa 19 甲 Yang Wood 申 Monkey
1943 昭和18年 S18 Shōwa 18 癸 Yin Water 未 Sheep
1942 昭和17年 S17 Shōwa 17 壬 Yang Water 午 Horse
1941 昭和16年 S16 Shōwa 16 辛 Yin Metal 巳 Snake
1940 昭和15年 S15 Shōwa 15 庚 Yang Metal 辰 Dragon
1939 昭和14年 S14 Shōwa 14 己 Yin Earth 卯 Rabbit
1938 昭和13年 S13 Shōwa 13 戊 Yang Earth 寅 Tiger
1937 昭和12年 S12 Shōwa 12 丁 Yin Fire 丑 Ox
1936 昭和11年 S11 Shōwa 11 丙 Yang Fire 子 Rat
1935 昭和10年 S10 Shōwa 10 乙 Yin Wood 亥 Pig
1934 昭和9年 S9 Shōwa 9 甲 Yang Wood 戌 Dog
1933 昭和8年 S8 Shōwa 8 癸 Yin Water 酉 Rooster
1932 昭和7年 S7 Shōwa 7 壬 Yang Water 申 Monkey
1931 昭和6年 S6 Shōwa 6 辛 Yin Metal 未 Sheep
1930 昭和5年 S5 Shōwa 5 庚 Yang Metal 午 Horse
1929 昭和4年 S4 Shōwa 4 己 Yin Earth 巳 Snake
1928 昭和3年 S3 Shōwa 3 戊 Yang Earth 辰 Dragon
1927 昭和2年 S2 Shōwa 2 丁 Yin Fire 卯 Rabbit
1926*2 大正15年/昭和元年 T15/S1 Taishō 15/Shōwa 1 丙 Yang Fire 寅 Tiger
1925 大正14年 T14 Taishō 14 乙 Yin Wood 丑 Ox
1924 大正13年 T13 Taishō 13 甲 Yang Wood 子 Rat
1923 大正12年 T12 Taishō 12 癸 Yin Water 亥 Pig
1922 大正11年 T11 Taishō 11 壬 Yang Water 戌 Dog
1921 大正10年 T10 Taishō 10 辛 Yin Metal 酉 Rooster
1920 大正9年 T9 Taishō 9 庚 Yang Metal 申 Monkey
1919 大正8年 T8 Taishō 8 己 Yin Earth 未 Sheep
1918 大正7年 T7 Taishō 7 戊 Yang Earth 午 Horse
1917 大正6年 T6 Taishō 6 丁 Yin Fire 巳 Snake
1916 大正5年 T5 Taishō 5 丙 Yang Fire 辰 Dragon
1915 大正4年 T4 Taishō 4 乙 Yin Wood 卯 Rabbit
1914 大正3年 T3 Taishō 3 甲 Yang Wood 寅 Tiger
1913 大正2年 T2 Taishō 2 癸 Yin Water 丑 Ox
1912*1 明治45年/大正元年 M45/T1 Meiji 45/Taishō 1 壬 Yang Water 子 Rat
1911 明治44年 M44 Meiji 44 辛 Yin Metal 亥 Pig
1910 明治43年 M43 Meiji 43 庚 Yang Metal 戌 Dog
1909 明治42年 M42 Meiji 42 己 Yin Earth 酉 Rooster
1908 明治41年 M41 Meiji 41 戊 Yang Earth 申 Monkey
1907 明治40年 M40 Meiji 40 丁 Yin Fire 未 Sheep
1906 明治39年 M39 Meiji 39 丙 Yang Fire 午 Horse
1905 明治38年 M38 Meiji 38 乙 Yin Wood 巳 Snake
1904 明治37年 M37 Meiji 37 甲 Yang Wood 辰 Dragon
1903 明治36年 M36 Meiji 36 癸 Yin Water 卯 Rabbit
1902 明治35年 M35 Meiji 35 壬 Yang Water 寅 Tiger
1901 明治34年 M34 Meiji 34 辛 Yin Metal 丑 Ox
1900 明治33年 M33 Meiji 33 庚 Yang Metal 子 Rat
1899 明治32年 M32 Meiji 32 己 Yin Earth 亥 Pig
1898 明治31年 M31 Meiji 31 戊 Yang Earth 戌 Dog
1897 明治30年 M30 Meiji 30 丁 Yin Fire 酉 Rooster
1896 明治29年 M29 Meiji 29 丙 Yang Fire 申 Monkey
1895 明治28年 M28 Meiji 28 乙 Yin Wood 未 Sheep
1894 明治27年 M27 Meiji 27 甲 Yang Wood 午 Horse
1893 明治26年 M26 Meiji 26 癸 Yin Water 巳 Snake
1892 明治25年 M25 Meiji 25 壬 Yang Water 辰 Dragon
1891 明治24年 M24 Meiji 24 辛 Yin Metal 卯 Rabbit
1890 明治23年 M23 Meiji 23 庚 Yang Metal 寅 Tiger
1889 明治22年 M22 Meiji 22 己 Yin Earth 丑 Ox
1888 明治21年 M21 Meiji 21 戊 Yang Earth 子 Rat
1887 明治20年 M20 Meiji 20 丁 Yin Fire 亥 Pig
1886 明治19年 M19 Meiji 19 丙 Yang Fire 戌 Dog
1885 明治18年 M18 Meiji 18 乙 Yin Wood 酉 Rooster
1884 明治17年 M17 Meiji 17 甲 Yang Wood 申 Monkey
1883 明治16年 M16 Meiji 16 癸 Yin Water 未 Sheep
1882 明治15年 M15 Meiji 15 壬 Yang Water 午 Horse
1881 明治14年 M14 Meiji 14 辛 Yin Metal 巳 Snake
1880 明治13年 M13 Meiji 13 庚 Yang Metal 辰 Dragon
1879 明治12年 M12 Meiji 12 己 Yin Earth 卯 Rabbit
1878 明治11年 M11 Meiji 11 戊 Yang Earth 寅 Tiger
1877 明治10年 M10 Meiji 10 丁 Yin Fire 丑 Ox
1876 明治9年 M9 Meiji 9 丙 Yang Fire 子 Rat
1875 明治8年 M8 Meiji 8 乙 Yin Wood 亥 Pig
1874 明治7年 M7 Meiji 7 甲 Yang Wood 戌 Dog
1873 明治6年 M6 Meiji 6 癸 Yin Water 酉 Rooster
1872 明治5年 M5 Meiji 5 壬 Yang Water 申 Monkey
1871 明治4年 M4 Meiji 4 辛 Yin Metal 未 Sheep
1870 明治3年 M3 Meiji 3 庚 Yang Metal 午 Horse
1869 明治2年 M2 Meiji 2 己 Yin Earth 巳 Snake
1868 明治元年 M1 Meiji 1 戊 Yang Earth 辰 Dragon

*4 Japanese government announced that the current emperor will abdicate on April 30th. Should this be the case, Heisei 31 would last to April 30th, 2019. From May 1st, 2019 would be the 元年 of a new era.
*3 Shōwa 64 to January 7th, 1989; Heisei 1 from January 8th, 1989
*2 Taishō 15 to December 25th, 1926; Shōwa 1 from December 26th, 1926
*1 Meiji 45 to July 30th, 1912; Taishō 1 from July 31st, 1912

The first year of the sexagenary cycle is "Yang Wood / Rat" (甲子; kōshi). These years are marked with bold lines.

Emperors

The reigning emperor, Emperor Akihito
No. Posthumous Name Given Name Reign Era Name
125 今上天皇
(The Reigning Emperor)
明仁
(Akihito)
1989-
present
平成
(Heisei)
124 昭和天皇
(Emperor Shōwa)
裕仁
(Hirohito)
1926-
1989
昭和
(Shōwa)
123 大正天皇
(Emperor Taishō)
嘉仁
(Yoshihito)
1912-
1926
大正
(Taishō)
122 明治天皇
(Emperor Meiji)
睦仁
(Mutsuhito)
1868-
1912
明治
(Meiji)

Notes on Japanese imperial titles: the current emperor is referred to only as 天皇陛下 (tennō heika; "His Imperial Majesty the Emperor") or 今上天皇 (kinjō tennō; also translated as "His Imperial Majesty the Emperor" or "The Reigning Emperor"). Emperors are referred to by their era names posthumously (it is a faux-pas to refer to the reigning emperor as the Emperor Heisei, for example). Usage of the Emperor's given name (currently: Emperor Akihito) is rare, especially posthumously (this can even be considered another faux-pas), and is usually reserved only for cases where differentiation is required.

In December 2017, the Japanese government announced that the reigning emperor would abdicate on April 30th, 2019. Should the current emperor abdicate the throne, he would be given the title Retired Emperor (上皇; jōkō). His eldest son and heir apparent, Crown Prince Naruhito (皇太子徳仁親王; Kōtaishi Naruhito Shinnō), is first in line to succeed to the Chrysanthemum Throne.

Japanese Historical Periods

While these are unrelated to Japanese era names, they are frequently used in conversation and literature.

Start End Kanji English
1603 1867 江戸時代 / 徳川時代 Edo Period / Tokugawa Period
1467 1603 戦国時代* Sengoku Period / "Warring States" Period
1392 1573 室町時代 Muromachi Period
1334 1392 南北朝時代 Nanboku-chō Period
1192 1333 鎌倉時代 Kamakura Period
794 1192 平安時代 Heian Period
710 794 奈良時代 Nara Period
538 710 飛鳥時代 Asuka Period
300 538 古墳時代 Kofun Period
300 BC 300 AD 弥生時代 Yayoi Period
14,000 BC 300 BC 縄文時代 Jōmon Period

* The Warring States Period has some overlap with the Muromachi Period before it.

Notes

  • Years are frequently referred to by their animal (from the cycle of 12 animals in the sexagenary cycle). A polite way to ask for someone's age (or to state your own age) is to ask in the year of which animal they were born. The same animal takes 12 years to cycle around, so you will either be able to pinpoint their age, or be incredibly rude by being 12 years off.

See also